Il était une fois un homme assis près d'une oasis, à l'entrée d'une ville du Moyen-Orient. Un jeune s'approcha et il demanda.

« Je ne suis jamais venu ici. Comment sont les gens qui vivent dans cette ville ? 

Le vieil homme lui répondit par une question :

comment étaient les gens dans la ville d’où tu viens ?

–Égoïstes et méchants. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle je suis bien content de partir.

–tu trouveras les mêmes ici, lui répondit le vieillard.

Un peu plus tard, un autre jeune homme s'approcha et lui posa à la même question :

– je viens d'arriver dans la région.

Comment sont les gens qui vivent dans la ville ?

Le vieil homme répondit de même :

Dis-moi mon garçon, comment était gens dans la ville tu viens ?

  • Ils étaient bons, bienveillants, accueillants, honnêtes. J'y avais de nombreux amis et j’ai eu beaucoup du mal à les quitter.
  • – Tu trouveras les mêmes ici, répondit le vieil homme.

Un marchand qui faisait boire ses chameaux avait entendu les deux conversations. Dès que le second jeune homme s'éloigna, il s'adressa aux vieillards sur un ton de reproche. :

Comment peux – tu donner deux réponses complètement différentes à la question posée par deux personnes ?

– mon fils, dit le vieil homme, chacun porte son univers dans son cœur… d'où qu'ils viennent. Celui qui n'a rien trouvé de bon dans son passé, ne trouvera rien ici non plus. En revanche, celui qui avait des amis dans l’autre ville trouvera aussi ici des amis loyaux fidèles. Car vois – tu, les gens sont vis-à-vis de nous ce que nous trouvons en eux.

Conte Africain

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